SULLA TASSONOMIA DELLE SPECIE ANIMALI E VEGETALI (terza parte) -le regioni biologiche-

A Wallace si deve anche uno studio organico e sistematico riguardante la distribuzione delle piante e degli animali sulla superficie terrestre, ovvero di quella scienza ausiliaria della biologia poi definita Biogeografia, o Geografia biologica, a sua volta divisa nelle due branche della Fitogeografia (riguardante le piante) e della Zoogeografia (che tratta degli animali), che egli formulò nel 1876, ma che riprende in … Continue reading

SULLA TASSONOMIA DELLE SPECIE ANIMALI E VEGETALI (seconda parte)

A seguito dell’avanzamento degli studi biologici e naturalistici dopo la scomparsa di Linneo, la classificazione da lui ideata fu più volte ritoccata e modificata e alle categorie in essa contemplate altre ne furono aggiunte, quali il “tipo”, che ha il suo fondamento nelle affinità della struttura morfologica delle specie, -e che nel corso del 900, dopo lo sviluppo degli studi genetici venne … Continue reading

SULLA TASSONOMIA DELLE SPECIE ANIMALI E VEGETALI (prima parte)

Le differenze di forma, di organizzazione e di struttura tra le specie vegetali e animali sono tanto complesse e profonde che per poterne comprendere le molteplici interrelazioni e gli adattamenti all’ambiente fin dall’antichità i naturalisti hanno tentato di introdurre una classificazione dei gruppi di esseri viventi, onde stabilire la posizione di ciascun organismo nel grande insieme della Natura. Sebbene non si conosca … Continue reading

L’ASINO E IL BUE NEL PRESEPE -prima parte-

Com’è noto, della presenza di questi due animali alla natività di Cristo non si fa cenno nei vangeli canonici. Pur tuttavia essi appaiono fin dalle prime rappresentazioni di questo tema, ovvero fin dal IV secolo (1), per cui se ne deve dedurre che esistesse una tradizione extra-canonica nella quale era ricordata la partecipazione di bue e asino all’evento prodigioso. Nel vasto campo dei testi extra-canonici che … Continue reading

INCENSO E MIRRA, GLI AROMI CHE SCRIVONO NELL’ARIA (terza parte)

Con il governo di Areta IV Filopàtore (9 a. C.-39 d. C.), successore di Obodas III, lo stato nabateo, e Petra in particolare, toccarono l’apice delle proprie fortune. Si stima che in quel periodo la capitale del regno contasse circa 30.000 abitanti; in esso si ebbe la maggiore fioritura artistica ed architettonica e vi furono allora costruiti gli splendidi monumenti, -alcuni dei quali rimasti … Continue reading

INCENSO E MIRRA, GLI AROMI CHE SCRIVONO NELL’ARIA (seconda parte)

Più ampie informazioni sull’incenso, sulla sua produzione e sulle vie attraverso le quali giungeva nei porti posti sulle coste del Mar Mediterraneo e da lì veniva poi trasportato via mare in Europa, ci fornisce Plinio il Vecchio, della cui testimonianza ci siamo spesso avvalsi e che ci ha lasciato la più vasta enciclopedia di scienze naturali dell’antichità. Da lui sappiamo che soltanto tremila famiglie … Continue reading

INCENSO E MIRRA, GLI AROMI CHE SCRIVONO NELL’ARIA (prima parte)

Dell’incenso e della sua importanza nell’antichità per i molteplici usi sacri e profani abbiamo già trattato in una lungo excursus nell’articolo riguardante la Fenice, -la quale, come abbiamo visto, sia nella vita, sia nella morte, sia nella rinascita, è in stretta relazione con la pianta e la preziosa resina che se ne ricava- (pubblicato il 24 dicembre 2013). Tuttavia dato il … Continue reading

ANIMALI FANTASTICI E MISTERIOSI (il Borametz, il Caradrio, la Crocotta e la Leucrota)

IL “BORAMETZ”, L’”AGNELLO VEGETALE” Il missionario francescano Odorico da Pordenone (1286-1331 circa), il quale tra il 1316 e il 1328 percorse ed esplorò le contrade della Persia e dell’Asia centrale, nella sua relazione del viaggio da lui compiuto, dettata al confratello Guglielmo da Solagna, riferisce una curiosa notizia secondo la quale nella regione del Caucaso esisteva una strana pianta dalla quale nascevano “poponi … Continue reading

ANIMALI NELLA STORIA E NELLA LETTERATURA (seconda parte)

LA LEPRE DELLA REGINA BUDICCA E I CONIGLI DI PASQUA Secondo quanto riferisce lo storico Dione Cassio Cocceiano (155-235 circa), importante senatore e dignitario dell’Impero, nativo di Nicea in Bitinia, nell’Asia Minore, nella sua “Storia Romana” (LXII, 6), Budicca, regina della popolazione britannica degli Iceni, aveva una lepre dal cui comportamento ella traeva presagi ed oracoli. Questa indomita sovrana della storia britannica, … Continue reading

ANIMALI NELLA STORIA E NELLA LETTERATURA (prima parte)

LA GALLINA DALLE UOVA D’ORO Di galline dalle uova d’oro se ne contano almeno due, nonchè un’oca e un’anatra, dotate della medesima virtù di produrre uova auree. La più nota è quella protagonista di una celebre favola di Esopo, -“Ορνις χρυσοτοκος” (n. 343 nell’edizione delle favole esopiche di Lipsia del 1863)-: un contadino possedeva una gallina che aveva l’eccezionale virtù … Continue reading