L’AFFASCINANTE STORIA DELL’ALBERO DI NATALE -terza parte-

Per quanto le tradizioni folkloriche europee affondino le loro radici nella remota antichità, delle forme con le quali sono attualmente conosciute non si hanno testimonianze anteriori alla fine del ME (secoli XIV-XV), spesso molto più recenti, per cui rimane uno iato di molti secoli tra le prime attestazioni di queste ultime e gli usi e le credenze dai quali presumibilmente derivano … Continue reading

L’AFFASCINANTE STORIA DEL’ALBERO DI NATALE -seconda parte-

Sulla data e le modalità dell’introduzione dell’albero di Natale negli USA esistono discordanti versioni. Secondo una delle più accreditate esso sarebbe stato introdotto nell’ultimo quarto del XVIII secolo da ufficiali tedeschi, e in special modo quelli provenienti dall’Assia, che combattevano con gli Inglesi contro gli insorti nella guerra di indipendenza americana: ad esempio, gli abitanti della cittadina di Windsor Locks nel … Continue reading

L’AFFASCINANTE STORIA DELL’ALBERO DI NATALE -prima parte-

L’”Albero di Natale”, divenuto per eccellenza l’emblema “laico” delle festività natalizie, trae in realtà le sue lontane origini da un simbolismo mistico-religioso, che si lega da un lato al solstizio d’inverno, il quale assume in diverse civiltà e cultura un valore pregnante di rinascita, di rinnovamento delle energie cosmiche connesse all’inizio di un nuovo ciclo annuale; dall’altro dall’eccezionale importanza che riveste … Continue reading

L’ANIMA E LA SUA SOPRAVVIVENZA -terza parte- (Pitagora e Virgilio)

A quanto afferma Diogene Laerzio nella sua famosa opera sulla vita e le dottrine degli antichi filosofi  (VIII, 1, 30-32), Pitagora concepiva l’anima come articolata in tre parti ben distinte: mente (Nous), intelletto (Phrenes, lett. “pensieri”) e animo passionale -emozione- (Thymòs), delle quali la prima -mente- e la terza -emozione- si trovano in tutti gli esseri viventi e sarebbero mortali, mentre le … Continue reading

BREVE STORIA DELLA GALLINA E DEL GALLO DOMESTICI -prima parte-

“…L’ale/ battendo esulta nella chiusa stanza/ la gallinella, ed al balcon s’affaccia/ l’abitator de’ campi, ed il Sol che nasce/ i suoi tremuli rai fra le cadenti/ stille saetta…”: cosi si apre un celebre idillio di Giacomo Leopardi, “La vita solitaria”: da questi versi prende inizio la nostra nuova trattazione dedicata a quest’umile pennuto al quale tanto deve l’umanità, e che dunque meriterebbe … Continue reading

STORIA MINIMA DELL’IDEA DI DIO NEL PRIMO MILENNIO CRISTIANO -ottava parte (ripresa e fine dell’iconoclastia)-

Com’è facilmente comprensibile l’incoronazione a imperatore di Carlo Magno e la proclamazione del “sacro Romano Impero” da parte di Leone III, con cui si delegittimava non solo l’autorità di Irene, ma in fondo lo stesso Impero d’Oriente, suscitò indignazione ed ira in quest’ultimo. Ma in realtà lo stesso neo-imperatore, conscio della fragilità e instabilità della sua posizione, nonchè della subordinazione di … Continue reading

STORIA MINIMA DELL’IDEA DI DIO NEL PRIMO MILLENNIO CRISTIANO -settima parte (la reazione anti-iconoclasta; l’imperatrice Irene)-

L’imperatore Leone IV, detto “il Càzaro” (1) succeduto al padre nel 775, si mantenne fedele all’iconoclastìa, ma, forse anche per l’influenza moderatrice della consorte, l’imperatrice Irene, che venerava in segreto le immagini sacre, non mise in atto provvedimenti duramente persecutori verso gli iconòduli e la sua azione in campo religioso risultò nei primi anni di regno piuttosto blanda. Ma fu proprio la scoperta … Continue reading

STORIA MINIMA DELL’IDEA DI DIO NEL PRIMO MILLENNIO CRISTIANO -sesta parte (intermezzo: la fine del regno longobardo e la formazione dello stato pontificio)-

Sebbene non rientri in senso stretto nella storia dell’iconoclastìa, prima di proseguire nella narrazione di quest’ultima, credo sia opportuno accennare in sintesi agli sviluppi che si ebbero in Italia nelle burrascose relazioni tra Longobardi, Bizantini e Papato. A Liutprando, dopo il brevissimo regno di Ildebrando e quello di Ratchis, nel 749 era succeduto Astolfo, fratello minore del secondo; egli, che non aveva le … Continue reading

STORIA MINIMA DELL’IDEA DI DIO NEL PRIMO MILLENNIO CRISTIANO -quinta parte (l’iconoclastìa bizantina)-

Sembra però che l’apologia dell’impiego delle immagini nel culto cristiano abbia avuto inizio nell’ambito delle polemiche tra cristiani e giudei. Presso questi ultimi, i quali, come abbiamo ricordato nella parte precedente, nei primi secoli dell’era volgare avevano ampiamente utilizzato forme di arte figurativa nelle sinagoghe a scopo didascalico, oltre che illustrativo ed esornativo, aveva di nuovo prevalso il rigorismo anti-iconico. Pertanto la loro posizione intransigente … Continue reading

STORIA MINIMA DELL’IDEA DI DIO NEL PRIMO MILLENNIO CRISTIANO -quarta parte (iconòduli e iconòmachi; i Pauliciani)-

Agli inizi dell’VIII secolo nelle regioni orientali dell’Impero Bizantino sorse una nuova eresia, la cosiddetta “iconoclastia” (o più esattamente “iconoclasmo”), che in seguito, grazie alla protezione di alcuni sovrani, si affermò anche a Costantinopoli. Più che di una vera e propria dottrina teologica, si trattava di un comportamento e di una prassi legata al modo di esprimere la fede: i seguaci di tale … Continue reading